Wissenschaftler sagen, dass der ausgestorbene Superpredator Megalodon groß genug war, um Orcas zu fressen

Ototus Megalodon, die Inspiration für den Film „Der Mech“ aus dem Jahr 2018, lebte vor 23 Millionen Jahren. Fossilien des ausgestorbenen Riesen sind schwer zu bekommen: Obwohl es viele versteinerte Haifischzähne gibt, bestehen ihre Körper hauptsächlich aus Knorpel statt Knochen und sind selten erhalten.

Ein Forschungsteam unter der Leitung des Paläontologen Jack Cooper von der Swansea University hat begonnen, 3D-Modelle einer seltenen und außergewöhnlich gut erhaltenen Megalodon-Wirbelsäule zu verwenden, um Informationen über die Bewegung und das Verhalten des Hais zu erweitern. Ihre Studie wurde veröffentlicht Wissenschaftliche Fortschritte Mittwoch.

„Wir schätzen, dass ein erwachsener O. megalodon sich mit einer höheren absoluten Geschwindigkeit bewegen könnte als jede andere Haiart heute und Beute fast vollständig von der Größe eines modernen Apex-Raubtiers fressen könnte“, schrieben die Forscher.

Das meiste, was wir über Megalodons wissen, stammt von wissenschaftlichen Annahmen: Wissenschaftler haben geschätzt, dass die ausgestorbenen Haie bis zu 65 Fuß lang waren, indem sie sie mit Weißen Haien verglichen haben, die als das „beste verfügbare ökologische Analogon“ gelten, weil sie beide Spitzen sind -die Linie. Führen Sie die Nahrungskette gemäß dem Artikel hoch.

Die Forscher bauten ihr 3D-Skelett aus einer Megalodon-Wirbelsäule aus Belgien, einem Zahn aus den Vereinigten Staaten und Chondrocranium – dem Knorpeläquivalent des Schädels – eines Weißen Hais. Sie scannten den gesamten Körper eines Weißen Hais, um zu beurteilen, wie das Fleisch auf dem Skelett des Megalodons sitzen würde.

Durch ein vollständiges 3D-Rendering kamen sie zu Schätzungen der gesamten Körpergröße und Körpermasse des Hais. Indem sie die Daten mit der Größe moderner Haie verglichen, schätzten sie die Schwimmgeschwindigkeit, die Magengröße, den Kalorienbedarf und die Beutebegegnungsrate des Hais.

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Der von ihnen entworfene Megalodon wäre fast 16 Meter oder 52 Fuß lang gewesen. Nach ihrer Schätzung wiegt es 61.560 Kilogramm oder 135.717 Pfund.

Sie schätzten, dass Megalodon Orca-Wale mit einer Länge von 26 Fuß und einem Gewicht von mehr als 8.000 Pfund in fünf Bissen schlucken könnte.

Laut den Forschern wäre die Größe eines modernen Buckelwals zu groß gewesen, um von einem Megaloton vollständig gefressen zu werden. Das Essen großer Beute hat Megalodon möglicherweise einen Wettbewerbsvorteil gegenüber anderen Raubtieren verschafft. Das gleichzeitige Essen großer Mengen hätte es ihnen ermöglicht, große Entfernungen zurückzulegen, ohne wieder zu essen, wie bei modernen Weißen Haien.

Ein erwachsener Megalodon muss 98.175 Kalorien pro Tag zu sich nehmen, das ist 20-mal mehr als ein erwachsener Weißer Hai. Die Forscher schätzen, dass sie ihren Energiebedarf durch den Verzehr von etwa 31,9 Kilogramm Haimuskeln hätten decken können.

Megalodon ist der schnellste aller lebenden Haie mit einer theoretischen durchschnittlichen Reisegeschwindigkeit von 5,1 km/h. Diese Geschwindigkeit ermöglicht es ihm, auf mehr Beute zu treffen und hilft, seinen enormen Kalorienbedarf zu decken.

Zusammengenommen zeichnen die aus dem 3D-Modell extrahierten Daten ein Porträt eines „transozeanischen Superpredators“, sagen die Forscher.

Glücklicherweise müssen sich die heutigen Orcas keine Sorgen machen, dass sie auf riesige Haie treffen. Megalodon starb vor etwa 3,6 Millionen Jahren aus. Nach Angaben des Natural History Museum of the United Kingdom, Aus Gründen, die Wissenschaftler immer noch zu verstehen versuchen.

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