Unter dem Druck der GOP-Klage hat Philadelphia Schritte unternommen, um die Stimmenauszählung zu verlangsamen

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Unter dem Druck der republikanischen Klage entschieden Beamte in Philadelphia am frühen Dienstag, den zeitaufwändigen Prozess wieder aufzunehmen, um eine doppelte Abstimmung zu verhindern, die voraussichtlich die Fähigkeit der Stadt verzögern wird, eine endgültige Bilanz zu melden – möglicherweise um Tage.

Der Schritt kommt, als Wahlbeamte in Pennsylvania und anderen Swing-Staaten warnen, dass die Ergebnisse enger Rennen in der Wahlnacht möglicherweise nicht bekannt sind. Beamte haben sich zuvor gegen Behauptungen gewehrt, dass Verzögerungen ein Zeichen von Betrug oder Fehlverhalten sind – wie sie von Präsident Donald Trump nach den Wahlen 2020 verwendet wurden.

Die Führer von Philadelphia bestanden am Dienstag darauf, dass sie nur den zusätzlichen Schritt unternehmen würden, den Prozess wegen der republikanischen Klage zu verlangsamen.

„Während sich heute Abend das Gespräch darüber entfaltet, ob Philadelphia alle ihre Stimmen gezählt hat oder nicht, möchte ich klarstellen, dass der Grund, warum einige Stimmzettel nicht gezählt werden, darin besteht, dass republikanische Anwälte Philadelphia – und nur Philadelphia – ins Visier nehmen und versuchen, uns zu zwingen ein Verfahren durchzuführen, das kein anderer Bezirk durchführt“, sagte der Republikaner. Der parteinahe Stadtkommissar Seth Bluestein sagte am Dienstag auf der öffentlichen Sitzung des Wahlausschusses.

Der Prozess, der als „Stimmzettelabstimmung“ bezeichnet wird, ist eine Möglichkeit, doppelte Abstimmungen zu verhindern, die Philadelphia im Jahr 2020 inmitten einer dramatischen Ausweitung der Briefwahl im Bundesstaat eingeführt hat. Wahlhelfer müssen die Auszählung unterbrechen, um die Wahlbücher zu scannen, damit die Liste der Wähler, die Briefwahlzettel zurückgegeben haben, mit denen verglichen werden kann, die persönlich gewählt haben. Der Prozess dauert in der Regel drei Tage, wie aus Gerichtsakten hervorgeht.

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Laut Gerichtsakten verlangt das staatliche Gesetz keinen Abstimmungsabgleich. Die meisten Bezirke machen das nicht. Aber Ende letzten Monats hat das von Republikanern geführte Gremium, das dafür bekannt ist, Integrität und Vertrauen in Wahlen wiederherzustellen – darunter der Stratege Karl Rove als Gründer und ehemaliger Generalstaatsanwalt William P. Bar ist auf seinem Brett, – Fall Philadelphia versucht, die Wahlbeamten zu zwingen, den Prozess erneut durchzuführen.

In einer Erklärung schrieb die Gruppe der Stadt zu, sie davon überzeugt zu haben, ihre Position zu ändern.

„Jede doppelte Abstimmung untergräbt die Integrität des Systems. „Wir wissen, dass doppelte Abstimmungen vorkommen, und zwar aus einer Vielzahl von Gründen, einschließlich der guten, der schlechten, der hässlichen und der illegalen“, sagte Derek Lyons, Präsident und CEO von RITE. „Die Durchführung eines Audits schützt die Integrität der Zählung. Da sich die Wähler zunehmend dafür entscheiden, per Briefwahl abzustimmen, ist die Überprüfung der Stimmzettel zum Schutz vor doppelter Stimmabgabe von entscheidender Bedeutung.

Beamte der Stadt argumentierten, dass der Abstimmungsprozess mühsam und zeitaufwändig sei und keine anderen verbesserten Verfahren erfordere, um doppelte Abstimmungen und die wachsende Vertrautheit der Wähler mit Briefwahlzetteln zu verhindern. Aus Gerichtsakten geht hervor, dass es bei den letzten drei Wahlen keine Doppelstimmen in Versöhnungsverfahren gegeben hat.

Die Wähler in Pennsylvania haben nach der GOP-Klage Schwierigkeiten, neue Stimmzettel abzugeben

Stadtbeamte sagten auch, dass sie den Prozess der Einhaltung eines neuen staatlichen Gesetzes, das Mittel zur Verbesserung der Wahlverwaltung bereitstellt, eliminieren wollen. Philadelphia erhielt nach diesem Gesetz 5,4 Millionen Dollar, unter der Bedingung, dass die Stimmenauszählung „ungehindert“ fortgeführt wird. Stadtbeamte sagten, sie seien besorgt, dass die Aussetzung der Auszählung von Wahlbüchern als Rückschlag angesehen werden könnte und zum Verlust von Zuschussgeldern führen könnte.

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Demokratische Gruppen, die in den Fall eingegriffen haben, sagten, der Fall sei „ein Versuch, die Gültigkeit von Briefwahlzetteln in Zweifel zu ziehen und kostenlose Beweise dafür zu erbringen, dass ‚in Philadelphia schlimme Dinge passieren‘.

Am Montag lehnte es die Richterin des Staatsgerichtshofs Anne Marie Coyle in Philadelphia ab, den Beamten der Stadt zu befehlen, den Prozess wieder aufzunehmen, da sie feststellte, dass dies am Tag vor der Wahl eine übermäßige Belastung darstellen würde. Aber Coyle erließ eine 13-seitige Anordnung, in der es heißt, dass die Beamten der Stadt „die Anreize für betrügerische Abstimmungen nicht berücksichtigt haben, die vernünftigerweise resultieren könnten“. Die Republikaner legten sofort Berufung ein.

„Selbst wenn wir das Gerichtsverfahren technisch gewonnen haben, war die Stellungnahme so verfasst, dass wir keine andere Wahl hatten, als voranzukommen und die Harmonie wiederherzustellen“, sagte Bluestein bei der Sitzung am Dienstag. Er und die Vorsitzende des Wahlausschusses, Lisa Deeley (D), stimmten für die Wiederaufnahme des Verfahrens; Kommissar Umar Sabir (D) stimmte dagegen.

Die meisten Briefwahlzettel werden am Dienstag ausgezählt, sagte der stellvertretende Stadtkommissar Nick Custodio. Aber bevor die Arbeiter die in den letzten ein oder zwei Tagen vor Schließung der Wahllokale abgegebenen Stimmen auszählen können, müssen sie Zeit in den Wahlbüchern verbringen, wie sie es bei vielen vergangenen Wahlen getan haben.

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