Spieler beklagen das Ende von Warcraft in China, als sich Blizzard und NetEase trennten

17. November (Reuters) – Blizzard-Unterhaltung (ATVI.O) und NetEase (9999.HK) Das Ende einer 14-jährigen Partnerschaft hat am Donnerstag Tausende von Spielern erschüttert, dass Hits wie „World of Warcraft“ ab dem nächsten Jahr nicht mehr in China erhältlich sein werden.

NetEase-Aktien fielen in Hongkong um 9 %, nachdem Blizzard sagte, es sei nicht in der Lage gewesen, eine Einigung mit dem in Hangzhou ansässigen Unternehmen zu erzielen, die mit den „Betriebsprinzipien und dem Engagement für Spieler und Mitarbeiter“ des in Kalifornien ansässigen Unternehmens vereinbar sei.

Es war das Top-Trendthema auf Chinas Weibo-Plattform mit mehr als 100 Millionen Aufrufen, als Benutzer ihren Schock und ihre Traurigkeit zum Ausdruck brachten. Viele behaupteten, ihre Spiele seit über einem Jahrzehnt gespielt zu haben.

„Meine Jugend war stark vom Spielen von Hearthstone geprägt“, sagte einer, während ein anderer beklagte: „Ich bin so traurig. Ich habe seit 2008 angefangen, Blizzard-Spiele zu spielen. Wie kann ich mich verabschieden?“.

Blizzard sagte, dass der neue Verkauf in den kommenden Tagen ausgesetzt wird und die Spieler weitere Details erhalten werden.

Zu den Spielen, die am 24. Januar um Mitternacht ausgesetzt werden, gehören „World of Warcraft“, „Hearthstone“, „Warcraft III: Reforged“, „Overwatch“, die „Starcraft“-Reihe, „Diablo III“ und „Heroes of the Storm“. , sagte Blizzard.

NetEase hat sich nach Tencent Holdings zu Chinas zweitgrößtem Glücksspielunternehmen entwickelt (0700.HK) Im Jahr 2008 kündigte Blizzard seinen Vertrag mit The9 Limited aufgrund von Vereinbarungen, der Verlagspartner von Blessing in China zu sein. (NCTY.O).

NetEase veröffentlichte später eine Erklärung auf Chinesisch, in der es sagte, es bedauere die Enthüllung von Snowstorm, während es bestätigte, dass sich die beiden Unternehmen nicht auf wichtige Kooperationsbedingungen geeinigt hätten.

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In einer Erklärung auf Englisch sagte NetEase, dass die Beendigung der Lizenzvereinbarungen, die am 23. Januar auslaufen, keine „wesentlichen Auswirkungen“ auf seine Ergebnisse haben wird.

„Wir werden unser Versprechen fortsetzen, unseren Spielern bis zur letzten Minute gute Dienste zu leisten. Wir werden sicherstellen, dass die Daten und Vermögenswerte unserer Spieler in all unseren Spielen gut geschützt sind“, sagte William Ding, CEO von NetEase, in einer Erklärung.

Das kürzlich von NetEase und Blizzard gemeinsam entwickelte „Diablo Immortal“ steht unter einem separaten langfristigen Vertrag, der die Fortsetzung seines Dienstes in China ermöglicht.

Die Spiele von Blizzard trugen in den ersten neun Monaten 2021 und 2022 einen niedrigen einstelligen Prozentsatz zu den gesamten Nettoeinnahmen und Nettoeinnahmen bei.

Am 9. November schätzte Daiwa Capital Markets in einem Forschungsbericht, dass das Fehlen von Blizzard-Spielen die Einnahmen von NetEase im nächsten Jahr um 6-8 % reduzieren könnte.

Dies basiert auf Schätzungen, dass lizenzierte Spiele 10 % der Gesamteinnahmen von NetEase ausmachen und Blizzard 60-80 % der lizenzierten Spiele ausmacht.

Bericht von Bharat Govind Gautam in Bangalore; Redaktion: Rashmi Aich, Savio D’Souza, Sherry Jacob-Phillips und Alexander Smith

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