Scoggins: Paige gibt „Buckets“ zurück – und er bringt UConn für die letzten vier nach Hause

Bridgeport, Anschl. – Sie konnte es nicht verfehlen. Fast wie wirklich.

Jedes Mal, wenn der Ball schwingt, verlässt sie ihre Fingerspitzen. Einer nach dem anderen. Alle Kupplungsschüsse, alles, was benötigt wird, tragen das Gewicht der Erwartungen eines Stack-Programms.

Es war körperlich und emotional eine harte Saison für die Pigeon Bookers. Aber der Basketball-Zauberer von Hopkins kehrte Montagabend zurück.

Bookers ging in eine Telefonzelle und Baiz „Buckets“ tauchte wieder auf. Seine Legende wuchs exponentiell mit einer Filmausstellung, die im Laufe der Jahre immer wieder besucht wurde.

„Ich wollte dieses Spiel sehen. Es ist offensichtlich verrückt, dabei zu sein.“

Seitenbucher

Im Regionalfinal-Thriller 91-87 übertraf UConn den Bundesstaat North Carolina mit mehr Kupplungsschüssen, als es sich erinnern kann.

Laut UConn Senior Guard Christine Williams war die Entscheidung ein entscheidender Faktor:

„Ich dachte, wir haben Seitenbucher, sie nicht“, sagte er.

Manchmal ist es so einfach.

Der Sieg brachte UConn an diesem Wochenende in Minneapolis zum 14. und vierten Finale in Folge. Sie stellte das gesamte UConn-Team auf ihren Rücken, um sicherzustellen, dass es geschah.

Bevor Bookers zugab, dass „zu Hause zu sein auch gut ist. Ich werde nicht lügen“, unterschätzte Bookers die persönliche Bedeutung, auf der größten Bühne seines Spiels in seiner Heimatstadt zu spielen.

Sie lehnte das Angebot ab und erzielte 27 Punkte im 10-gegen-15-Schießen. Sie verfehlte nach einer halben Stunde nicht, bis ein Springer im zweiten OT ausstieg.

Als das Ergebnis endlich feststand und die Huskies ausatmen konnten, schrie der Bueckers und stieß ihm die Arme in die Hand und der Boden des Platzes wurde gemieden. Sie umarmte die Teamplayer und tanzte, während sie in sich aufsaugte, was als nächstes passieren würde.

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Der Kniechirurg wies Bückers 19 Spiele zu und rostete sie bei ihrer Rückkehr ein. Trainer Geno Ariamma versuchte, die Erwartungen zu managen, und nach zwei Monaten des Rausschmisses fiel sein Stern wieder, und niemand ist sicher, ob er in der Lage sein wird, die Form zu erreichen, die den Neuzugang zu seinem Nationalspieler des Jahres gemacht hat.

Diese Piege Bookers waren im wichtigsten Moment ihrer Saison wieder zu sehen.

„Ich habe nicht erwartet, dass das kommt, sie hatte so einen Moment“, sagte Ariyamma. „Baiz ist anders. Sie wurde für diese Momente geschaffen.“

Um die letzten vier Stränge des Programms am Leben zu erhalten, mussten Bookers und sein Team Überstunden machen. Die Teams tauschten den Big Shot nach dem Big Shot, und keines der Teams wollte, dass seine Saison endet.

„Dies ist auch eines der besten Spiele, an denen ich teilgenommen habe, seit ich ein Yukon war, in der regulären Saison oder in der Nachsaison“, sagte Ariamma.

Bückers fügte hinzu: „Ich wollte dieses Spiel sehen. Es war verrückt, dabei zu sein.“

Jedes Mal, wenn die Huskies so aussahen, als hätten sie etwas in der Hand, gab es für Wolf eine Antwort.

Jackia Brown-Turner von NC State zog einen Regenbogen-Dreier aus einer tiefen Ecke mit einer Sekunde Vorsprung in der Verlängerung, um das Ergebnis bei 77-77 auszugleichen, was eine zweite zusätzliche Sitzung erzwang. 6 Sekunden vor Schluss kam es, nachdem die Bookers zwei Freiwürfe gemacht hatten.

NC State, das seit 1998 um den Aufstieg in die Top 4 kämpft, wird mit Bedauern auf das Ende der Verordnung zurückblicken.

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Beim Stand von 61:61 verpasste Yukons Olivia Nelson-Otoda 28 Sekunden vor Schluss zwei Freiwürfe.

Der NC-Staat hat sein ultimatives Recht verschwendet. Wolfback wartete lange, um mit seiner Offensive zu beginnen, und die Hand kam nicht in die Nähe von Crutchfields dringendem Dreier.

Booker entzündet sich in Overtime-Sessions – das ist alles.

„Sobald sie einen gemacht hat, ist der Rand so groß“, Williams streckte beide Hände aus und bildete einen großen Kreis. „Sie wird sie ständig machen, also gib ihr den Ball.“

Das Team gab ihr den Ball und sie gab ihn der Kupplung. Sehr leise, cool.

„Ich dachte, wir haben Seitenbucher, sie nicht.“

Christine Williams

Ein Märchen wurde nie an Booker in der High School geschickt. Epidemic sagte sowohl das Staatsmeisterschaftsspiel als auch den Traum ab, sich in seiner illustren Produktkarriere feierlich zu verbeugen.

Wer weiß, vielleicht erreicht sie das Ende dieses Märchens.

Nach dem Vorfall in der Nacht zum Montag scheint nichts mehr möglich.

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