JetBlue stoppt den Verkauf an Spirit Frontier, während die Gespräche fortgesetzt werden

27. Juli (Reuters) – Spirit Airlines Inc (SPEICHERN.N) Verkauf an Frontier Group Holdings Inc. im Wert von 2,7 Milliarden US-Dollar abgebrochen (ULCC.O) Die Spirit-Aktionäre haben sich am Mittwoch aus JetBlue Airways Corp zurückgezogen und sich aus der Unterstützung zurückgezogen. (JBLU.O) Mit einer Öffnung zum Abschluss eines Vertrages.

Die Entwicklung, die am Mittwoch erstmals von Reuters gemeldet wurde, hat die Abstimmung der Aktionäre über den Deal mit Spirit Frontier viermal zurückgedrängt, in der Hoffnung, dass sie genügend Unterstützung finden kann. Spirit argumentierte zuvor, dass die Kartellbehörden das 3,7-Milliarden-Dollar-Angebot von JetBlue wahrscheinlich nicht genehmigen würden.

Das Ergebnis war ein Rückschlag für Frontier und seinen Präsidenten Bill Franke, der letztes Jahr maßgeblich an der Aufnahme von Gesprächen zwischen den beiden Seiten beteiligt war. Franks Buyout-Firma mit Fokus auf Fluggesellschaften, IndiGo Partners, ist ein Hauptaktionär von Frontier.

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„Obwohl wir enttäuscht sind, dass die Aktionäre von Spirit Airlines den Wert und das Verbraucherpotenzial unseres vorgeschlagenen Zusammenschlusses nicht erkannt haben, hat das Frontier Board einen disziplinierten Ansatz gewählt“, sagte Frank in einer Erklärung.

Eine Frontier-Spirit-Kombination würde die heimische Reiselandschaft umgestalten und die folgenreichste Fusion in der US-Luftfahrtindustrie markieren, seit die Alaska Air Group Virgin America Inc für 2,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016 gekauft hat.

JetBlue sieht Spirit als Gelegenheit, seine Präsenz im Inland aufgrund des Arbeitskräfte- und Flugzeugmangels in der US-Luftfahrtindustrie auszubauen.

Ein Verkauf von Spirit an entweder Frontier oder JetBlue würde die fünftgrößte US-Fluggesellschaft schaffen. Die Verhandlungen zwischen JetBlue und Spirit schreiten positiv voran, und laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen ist eine Einigung in den nächsten Wochen möglich.

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„Wir freuen uns, dass die Fusionsvereinbarung mit Frontier gekündigt wurde, und wir führen weiterhin Gespräche mit Spirit, um so schnell wie möglich eine einvernehmliche Vereinbarung zu erreichen“, sagte JetBlue in einer Erklärung.

Aber der Geist kann sich auch dafür entscheiden, frei zu sein.

Kartellrechtliches Risiko

Spirit äußerte sich besorgt über die Partnerschaft von JetBlue mit der Northeast Alliance (NEA) und American Airlines. (AAL.O). Das US-Justizministerium reichte im September eine Kartellklage gegen American und JetBlue ein, um die Allianz zu beenden, und sagte, dies würde zu höheren Flugpreisen an stark frequentierten Flughäfen im Nordosten der USA führen.

JetBlue hat sich bisher geweigert, aus der Allianz auszusteigen, und bietet stattdessen andere Süßungsmittel wie höhere Abbruchgebühren und Streckenausschlüsse an.

Die Aktien von Frontier stiegen um 6,4 % und schlossen bei 11,27 $, da die Anleger ihre Erleichterung darüber zum Ausdruck brachten, dass das Unternehmen aus dem, was zu einem Bieterkrieg um den Geist geworden war, heraus war. Spirit-Aktien stiegen um 4 % auf 24,30 $, während JetBlue-Aktien um 3,6 % auf 8,35 $ stiegen.

Nach Abschluss der geplanten Zusammenführung von Spirit und Frontier wird Spirit Frontier 25 Millionen US-Dollar für fusionsbedingte Ausgaben zahlen, die ihm entstanden sind. Gemäß den Bedingungen des Deals müsste Spirit Frontier weitere 69 Millionen US-Dollar zahlen, wenn eine Fusionsvereinbarung mit JetBlue oder einem anderen Wettbewerber innerhalb der nächsten 12 Monate abgeschlossen wird.

„Jetzt, da Spirit Airlines die Frontier-Fusionsvereinbarung abgeschlossen hat, hoffen wir, dass das Management von Frontier seine Fusionsumleitung beiseite legt und die gleiche Menge an Ressourcen in die Verbesserung der Bedingungen bei ihrer eigenen Fluggesellschaft investiert“, sagte die Frontier Pilots Association. Unterausschuss der Air Line Pilots Association (ALPA).

Berichterstattung von Anirban Sen und Greg Roumiliotis in New York, Zusätzliche Berichterstattung von David Shepherdson Redaktion von Shizu Nomiyama, Will Dunham, Matthew Lewis und David Gregorio.

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