Gorbatschow, der letzte Führer der Sowjetunion, der den Kalten Krieg beendete und einen Nobelpreis erhielt, ist im Alter von 91 Jahren gestorben.

30. August (Reuters) – Michail Gorbatschow, der dem Kalten Krieg ein unblutiges Ende bereitete und den Zusammenbruch der Sowjetunion nicht verhindern konnte, starb am Dienstag im Alter von 91 Jahren, teilten Krankenhausbeamte in Moskau mit.

Gorbatschow, der letzte Präsident der Sowjetunion, hat Abrüstungsabkommen mit den Vereinigten Staaten und Bündnisse mit Westmächten geschlossen, um den Eisernen Vorhang, der Europa nach dem Zweiten Weltkrieg teilte, abzubauen und Deutschland wieder zu vereinen.

Aber seine internen Reformen trugen dazu bei, die Sowjetunion zu schwächen.

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„Michail Gorbatschow ist heute Nacht nach schwerer und langer Krankheit gestorben“, teilte das russische Zentralkrankenhaus mit.

Putin drückte „sein tiefstes Beileid“ aus, sagte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow gegenüber Interfax. „Morgen wird er seiner Familie und seinen Freunden sein Beileid aussprechen“, sagte er.

Putin sagte 2018, dass er den Zusammenbruch der Sowjetunion rückgängig machen würde, wenn er könnte, berichteten Nachrichtenagenturen.

Weltführer zollten sofort Tribut. Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula van der Leyen, sagte, Gorbatschow, der 1990 den Friedensnobelpreis erhielt, habe den Weg für ein freies Europa geebnet.

US-Präsident Joe Biden sagte, „Klasnost und Perestroika – Offenheit und Umstrukturierung – sind keine bloßen Schlagworte, sondern der Weg nach vorne für die Menschen nach Jahren der Isolation und Entbehrung in der Sowjetunion.“

Der britische Premierminister Boris Johnson nannte Putins Invasion in der Ukraine „ein Beispiel für uns alle für Gorbatschows unermüdlichen Einsatz für die Öffnung der sowjetischen Gesellschaft“.

Westliche Partnerschaften

Nach Jahrzehnten der Spannungen und Konflikte im Kalten Krieg brachte Gorbatschow die Sowjetunion näher an den Westen als je zuvor seit dem Zweiten Weltkrieg.

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„Er hat Hunderten von Millionen Menschen in und um Russland und halb Europa die Freiheit gegeben“, sagte der ehemalige russische liberale Oppositionsführer Grigory Yavlinsky. „Nur wenige Führer in der Geschichte hatten einen so entscheidenden Einfluss auf ihre Zeit.“

Aber Gorbatschow sah, wie sein Vermächtnis spät im Leben zerbröckelte, als die Invasion in der Ukraine westliche Sanktionen gegen Moskau verhängte und Politiker in Russland und im Westen begannen, von einem neuen Kalten Krieg zu sprechen.

„Korbatschow starb auf symbolische Weise, als sein Lebenswerk, die Freiheit, von Putin effektiv zerstört wurde“, sagte Andrei Kolesnikov, Senior Fellow am Carnegie Endowment for International Peace.

Das sagte, er würde auf dem Nowodewitschi-Friedhof in Moskau neben seiner 1999 verstorbenen Frau Raisa begraben werden, und berief sich auf die Stiftung, die er nach dem Ausscheiden des ehemaligen sowjetischen Führers gegründet hatte.

„Wir sind jetzt alle Waisen. Aber nicht alle wissen das“, sagte Alexei Wenediktow, Leiter eines liberalen Radiosenders, der wegen des Krieges in der Ukraine unter Druck geraten ist.

Als prodemokratische Proteste 1989 die Länder des Ostblocks im kommunistischen Osteuropa erschütterten, vermied Gorbatschow den Einsatz von Gewalt – im Gegensatz zu früheren Kremlführern, die 1956 Panzer schickten, um Aufstände in Ungarn und 1968 in der Tschechoslowakei niederzuschlagen.

Doch die Proteste lösten Autonomiebestrebungen in den 15 Republiken der Sowjetunion aus, die in den folgenden zwei Jahren chaotisch zerfielen. Weiterlesen

Gorbatschow – der im August 1991 von Partei-Hardlinern gestürzt wurde – bemühte sich vergeblich, den Niedergang aufzuhalten.

Turbulente Reformen

„Die Ära von Gorbatschow war die Ära der Perestroika, die Ära der Hoffnung, die Ära, als wir in eine Welt ohne Raketen eintraten … aber es gab einen Rechenfehler: Wir kannten unser Land nicht sehr gut“, sagte Wladimir Schewtschenko. Er leitete Gorbatschows Ethikbüro, als er sowjetischer Führer war.

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„Unsere Gewerkschaft hat sich aufgelöst, es ist eine Tragödie und seine Tragödie“, zitierte ihn die Nachrichtenagentur RIA.

Als er 1985 im Alter von nur 54 Jahren Generalsekretär der Kommunistischen Partei der Sowjetunion wurde, begann er, das System zu überarbeiten, indem er begrenzte politische und wirtschaftliche Freiheiten einführte, aber seine Reformen gerieten außer Kontrolle. Weiterlesen

„Er war ein guter Mann – er war ein anständiger Mann. Ich denke, seine Tragödie war, dass er zu anständig war für das Land, das er führte“, sagte der Gorbatschow-Biograf William Taubman.

Gorbatschows „Klasnost“-Politik erlaubte eine zuvor undenkbare Kritik an Partei und Staat, ermutigte aber auch Nationalisten, die begannen, in den baltischen Republiken Lettland, Litauen, Estland und anderswo auf Unabhängigkeit zu drängen.

Viele Russen haben die Turbulenzen, die Gorbatschows Reformen ausgelöst haben, nie verziehen und betrachten den anschließenden Rückgang ihres Lebensstandards als einen hohen Preis für die Demokratie.

Wladimir Rokow, ein von Russland ernannter Beamter in einem Teil der Ukraine, der jetzt von pro-moskauischen Kräften besetzt ist, bezeichnete Gorbatschow als „bewussten Führer der (Sowjet-)Union zu ihrer Zerstörung“ und als Verräter.

„Er hat uns alle Freiheiten gegeben – aber wir wissen nicht, was wir damit anfangen sollen“, sagte der liberale Ökonom Ruslan Grinberg der Nachrichtenagentur der Streitkräfte, Zvesta, nachdem er Gorbatschow im Juni im Krankenhaus getroffen hatte.

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Berichterstattung von David Lungren in Ottawa, Mark Trevelyan in London, Rochelle Chen in New York, Elaine Monaghan und Dan Whitcomb in Los Angeles; Geschrieben von Guy Falconbridge und Mark Trevelyan; Redaktion von Matthew Lewis, Rosalba O’Brien und Richard Pullin

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