Die NASA-Kapsel erschallt den Mond, der letzte große Schritt vor der Mondumlaufbahn

Cape Canaveral, Florida. (AP) – Die Orion-Kapsel der NASA erreichte am Montag den Mond und überflog die Mondoberfläche auf ihrem Weg in eine rekordverdächtige Umlaufbahn, auf der Testpuppen für Astronauten saßen.

Es ist das erste Mal seit dem Apollo-Programm der NASA vor 50 Jahren, dass eine Kapsel den Mond besucht hat, und es stellt einen wichtigen Meilenstein in dem Testflug im Wert von 4,1 Milliarden US-Dollar dar, der am vergangenen Mittwoch begann.

Das Video des Mondes und unseres hellblauen Planeten aus einer Entfernung von 370.000 Kilometern hat bei den Besatzungen des Johnson Space Center in Houston, dem Sitz der Mission Control, „eine Saite getroffen“, sagte Flugdirektor Judd Frayling. Selbst Fluglotsen seien „absolut erstaunt“.

„Alle lächeln durchgehend“, sagte Orion-Projektmanager Howard Hu.

81 Meilen (130 Kilometer) näher, denn die Kapsel der Besatzung und ihre drei verkabelten Dummys befanden sich auf der anderen Seite des Mondes. Nach einer halben Stunde Kommunikationsausfall wussten die Fluglotsen in Houston nicht, ob die kritische Motorzündung erfolgreich war, bis die Kapsel hinter dem Mond auftauchte. Die Kameras der Kapsel schickten ein Bild der Erde zurück – einen winzigen blauen Punkt, umgeben von Schwärze.

Die Kapsel beschleunigte über 8.000 km/h, als sie den Funkkontakt wiedererlangte, sagte die NASA. Innerhalb einer Stunde schwebte Orion über dem Peace Space, wo Neil Armstrong und Buzz Aldrin am 20. Juli 1969 landeten. Es gab keine Fotos von der Baustelle, da der Pass dunkel war, aber die Manager versprachen, es auf dem Rückflug zu versuchen, Fotos zu machen. In zwei Wochen.

Orion musste um den Mond schleudern und genug Geschwindigkeit aufnehmen, um in eine zurückgefegte, geneigte Mondumlaufbahn einzutreten. Ein weiterer Triebwerksstart wird die Kapsel am Freitag in diese Umlaufbahn bringen.

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Am kommenden Wochenende wird Orion den Entfernungsrekord der NASA für ein Raumschiff brechen, das für Astronauten entwickelt wurde – fast 250.000 Meilen (400.000 Kilometer) von der Erde entfernt, aufgestellt von Apollo 13 im Jahr 1970. Und es wird weitergehen und nächsten Montag seine maximale Entfernung von der Erde erreichen. 270.000 Meilen (433.000 Kilometer).

Die Kapsel wird eine Woche in der Mondumlaufbahn verbringen, bevor sie nach Hause fliegt. Pacific Splashdown ist für den 11. Dezember geplant.

Kein Orion-Mondlander; Die Landung wird erst 2025 erfolgen, wenn NASA-Astronauten versuchen, an Bord des Raumschiffs von SpaceX auf dem Mond zu landen. Zuvor werden Astronauten bereits 2024 für eine Mondumrundung im Orion andocken.

Missionsleiter Mike Sarafin zeigte sich mit dem Verlauf der Mission zufrieden und vergab bisher eine „vorsichtig optimistische Eins plus“.

Die Space Launch System-Rakete – die stärkste jemals von der NASA gebaute Rakete – habe bei ihrem Debüt sehr gut abgeschnitten, sagte Sarafin gegenüber Reportern. Er sagte, die Teams hätten es mit zwei Problemen zu tun, die Arbeitsbelastung erforderten – eines mit Navigationsstern-Trackern und das andere mit einem Energiesystem.

Die 98-Meter-Rakete richtete jedoch auf der Startrampe des Kennedy Space Center mehr Schaden an als erwartet. Die Kraft des 8,8 Millionen Pfund (4 Millionen Kilogramm) Startschubs war so groß, dass sie die Explosionstüren des Aufzugs abriss und ihn unbrauchbar machte.

Sarafin sagte, der Pad-Schaden werde rechtzeitig vor dem nächsten Start repariert.

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