Die Mission Artemis I markiert einen historischen Sprung nach vorne für das Mondprogramm der NASA

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Die historische Artemis-I-Mission startete nach monatelanger Vorfreude am frühen Mittwochmorgen. Das wegweisende Ereignis startete eine Mission, um ein unbemanntes Raumschiff um den Mond zu schicken, und ebnete damit der NASA den Weg, Astronauten zum ersten Mal seit einem halben Jahrhundert wieder auf die Mondoberfläche zu bringen.

Die große, 322 Fuß hohe (98 Meter hohe) Space Launch System- oder SLS-Rakete zündete ihre Triebwerke um 1:47 Uhr ET. Es zog sich von der Startrampe in Florida ab, übte bis zu 9 Millionen Pfund (4,1 Millionen Kilogramm) Schub aus und stieg in den Nachthimmel auf.

Oben auf der Rakete befand sich das Orion-Raumschiff, eine gummibonbonförmige Kapsel, die sich von der Rakete trennte. Nach Erreichen des Weltraums. Orion wurde entwickelt, um Menschen zu befördern, aber seine Passagiere für diese Testmission sind unbelebt, wobei einige Mannequins wichtige Daten sammeln, um zukünftigen Live-Crews zu helfen.

Die SLS verbrauchte Millionen Pfund Treibstoff, bevor Teile der Rakete zusammenzubrechen begannen und Orion mit einem massiven Triebwerk in die Umlaufbahn aufsteigen musste. Das Triebwerk feuerte dann zwei starke Zündungen ab, um das Raumschiff auf Kurs zum Mond zu bringen. Dann, nach etwa zwei Stunden, fiel auch das Raketentriebwerk ab, sodass Orion für den Rest seiner Reise frei fliegen konnte.

Orion wird voraussichtlich etwa 1,3 Millionen Meilen (2 Millionen Kilometer) zurücklegen und ist damit die längste Flugbahn aller Raumfahrzeuge, die für den menschlichen Flug ausgelegt sind. Laut NASA. Nach der Umrundung des Mondes wird Orion seine Reise in etwa 25,5 Tagen beenden und zurückkehren. Die Kapsel soll am 11. Dezember im Pazifischen Ozean vor der Küste von San Diego landen, während Rettungsteams in der Nähe warten, um sie in Sicherheit zu bringen.

Während der gesamten Mission werden NASA-Ingenieure die Leistung des Raumfahrzeugs genau überwachen. Das Team wird bewerten, ob Orion wie geplant funktioniert, um seine erste bemannte Mission in die Mondumlaufbahn zu unterstützen, die für 2024 geplant ist.

Die Mission markiert den ersten Flug der SLS-Rakete, der stärksten, die die Erdumlaufbahn erreicht hat, mit 15 % mehr Schub als die Saturn-V-Rakete, die die Mondlandungen der NASA im 20. Jahrhundert antreibt.

Diese Mission ist die erste einer voraussichtlich langen Reihe Immer schwierigere Artemis-Missionen Die NASA arbeitet auf das Ziel hin, einen dauerhaften Außenposten auf dem Mond zu errichten. Artemis II wird dieselbe Flugbahn wie Artemis I verfolgen, aber Astronauten an Bord haben. Artemis III, die für Ende dieses Jahrzehnts geplant ist, soll zum ersten Mal eine Frau und eine farbige Person auf der Mondoberfläche landen.

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Das Missionsteam musste vor dem Start am Mittwochmorgen mehrere Rückschläge hinnehmen, darunter technische Probleme mit der Mega Moon-Rakete und zwei Tornados, die durch die Startrampe rollten.

Das Betanken der SLS-Rakete mit unterkühltem flüssigem Wasserstoff erwies sich als großes Problem und zwang die NASA, frühere Startversuche abzubrechen, aber am Dienstag waren die Tanks gefüllt. Trotz Leckageproblemen Es hörte einige Stunden vor dem Start auf zu tanken.

Um dieses Problem zu lösen, setzte die NASA eine so genannte „rote Besatzung“ ein – eine Gruppe von Arbeitern, die speziell dafür ausgebildet wurden, Reparaturen durchzuführen, während das Treibmittel in die Rakete geladen wurde. Sie zogen einige Muttern und Schrauben fest, um Kraftstofflecks zu verhindern.

„Rocket, es lebt, es surrt, die Lüftung macht Geräusche – es ist so beängstigend. Also … mein Herz pochte. Meine Nerven waren am Ende, aber ja, wir sind heute aufgetaucht. Als wir die Treppe hochkamen. Wir waren ready to rock and roll“, sagte Trent Annis, Mitglied des Roten Teams, in einem Interview nach dem Start im NASA-Fernsehen.

Anderes NASA-Personal im Feuerraum der Startrampe, wo Behördenvertreter in den Stunden und Augenblicken vor einem Flug wichtige Entscheidungen treffen, feierten den Sieg.

„Ausnahmsweise spreche ich vielleicht nicht“, sagte Charlie Blackwell-Thompson, Regisseurin von Artemis I Launch, die erste Frau, die eine solche Rolle innehatte.

„Ich habe viel darüber gesprochen, den Moment zu schätzen, in dem man dabei ist“, sagte Blackwell-Thompson gegenüber den Ingenieuren im Schießsaal. „Wir haben als Team hart gearbeitet. Sie haben als Team bis zu diesem Moment hart gearbeitet. Dies ist Ihr Augenblick.

Blackwell-Thompson kündigte dann an, es sei Zeit für Krawattenschnitte, eine NASA-Tradition, bei der Startbetreiber ihre Geschäftsbeziehungen abbrechen. Blackwell-Thompson wurde von Shuttle Launch Director Mike Leinback unterbrochen, der den anderen im Raum versicherte: „Ich muss die ganze Nacht bleiben. Ich würde mich freuen, Verbindungen zu kappen.

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