Der grönländische Eisschild kann einen Anstieg des Meeresspiegels um fast einen Fuß verursachen

Kommentar

Der vom Menschen verursachte Klimawandel hat in Grönland zu massiven Eisverlusten geführt, die nicht gestoppt werden können, selbst wenn die Welt heute Schritt für Schritt aufhört, Treibhausgase auszustoßen. Eine neue Studie Veröffentlicht am Montag.

3,3 Prozent der Ergebnisse des natürlichen Klimawandelprogramms, die jetzt unvermeidlich sind Eisschild Grönlands Schmelzen – gleich 110 Billionen Tonnen Schnee, Das sagten die Forscher. Dies würde einen globalen Anstieg des Meeresspiegels um etwa einen Fuß auslösen.

Vorhersagen sind düsterer als andere Vorhersagen, obwohl sie andere Annahmen verwenden. Obwohl die Studie keinen Zeitrahmen für das Schmelzen und den Anstieg des Meeresspiegels spezifizierte, schlugen die Autoren vor Das meiste davon könnte zwischen jetzt und dem Jahr 2100 gespielt werden.

„Es geht darum, diese Eisdecke ein Jahrhundert oder so in die Zukunft zu projizieren, als ob es keine Eisdecke gäbe“, sagte Co-Autor der Studie, William Colgan. Eis von seiner Oberfläche mit seinesgleichen Geological Survey of Denmark and Greenland, sagte in einem Videointerview.

„Jede Studie hat größere Zahlen als die letzte. „Es ist immer schneller als prognostiziert“, sagte Colgan.

Ein Grund, warum neue Forschungsergebnisse schlechter erscheinen als andere Ergebnisse, könnte so einfach sein. Versuchen zu berechnen, wie viel Eis Grönland verlieren muss Da es sich an ein wärmeres Klima anpasst. Dagegen anspruchsvolle Computersimulationen, wie sich der Eisschild in Zukunftsszenarien für globale Emissionen verhalten würde. haben weniger alarmierende Vorhersagen gemacht.

Ein Schritt nach oben Der globale Meeresspiegel wird verheerende Folgen haben. Wenn der Meeresspiegel bis 2050 entlang der US-Küste durchschnittlich um 10 bis 12 Zoll ansteigt, a Letzter Bericht Erfunden von der National Oceanic and Atmospheric Administration, Sehr destruktiv Flut Fünf häufige, mäßige Überschwemmungen Oft 10 mal.

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In anderen Ländern Tief liegende Inselstaaten und Entwicklungsländern wie Bangladesch – sind immer noch anfällig. Diese Länder, die nichts getan haben, um die hohen Temperaturen anzuheizen, die jetzt Grönlands Eisschild schmelzen, Nicht Milliarden von Dollar Passen Sie sich an steigende Meere an.

Der Hauptautor des Papiers, Jason Box, ein Wissenschaftler am Geological Survey of Denmark and Greenland, arbeitete mit Wissenschaftlern an Institutionen in Belgien, Dänemark, Finnland, Norwegen, den Niederlanden, der Schweiz und den Vereinigten Staaten zusammen. Schätzung der Menge an Schneeverlust, die bereits durch menschliche Aktivitäten eingeschlossen ist.

Im vergangenen Jahr die UN zum Klimawandel Das zwischenstaatliche Gremium – das im Allgemeinen niedrigere Zahlen für den gesamten Eisverlust von Grönland bis zum Ende des Jahrhunderts vorhersagt – geplant Bis 2100 ist der Meeresspiegel vor Grönland um fast einen halben Fuß gestiegen. Es wurde angenommen, dass Menschen unter diesen Bedingungen große Mengen freisetzen würden Treibhausgase für weitere 80 Jahre.

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Die aktuelle Studie berücksichtigt dagegen keine zusätzlichen Treibhausgasemissionen oder gibt an, wann das Schmelzen stattfinden wird. Der Vergleich mit dem Bericht der Vereinten Nationen ist unvollkommen.

Die Feststellung, dass 3,3 Prozent Grönlands bereits verloren gegangen sind, „stellt zumindest eine untere Grenze dar“, sagte Box. Es könnte noch schlimmer werden, insbesondere wenn die Welt weiterhin fossile Brennstoffe verbrennt und Grönlands rekordverdächtige Eisverlustnorm von 2012 zur Norm wird, schlägt die Studie vor.

Aber dieser Aspekt der Studie gibt Hoffnung: Selbst wenn ein stärkerer Anstieg des Meeresspiegels festgeschrieben ist als bisher angenommen, könnte eine Reduzierung der Emissionen schnell genug, um die Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) zu begrenzen, verhindern, dass es zu schlimm wird.

Im Juli 2018 beobachteten Wissenschaftler einen See aus Gletscherschmelzwasser, der unter dem grönländischen Eisschild abfließt. Diese Forschung wird uns helfen, den Anstieg des globalen Meeresspiegels besser zu verstehen. (Video: Sam Doyle und Tom Sudley)

Grönland ist die größte Insel der Welt und ist von einer Eisdecke bedeckt, die, wenn sie vollständig geschmolzen wäre, den Meeresspiegel um mehr als 20 Fuß ansteigen lassen könnte. Es besteht kein Zweifel – in früheren wärmeren Perioden der Erdgeschichte war die Eisdecke viel kleiner als heute. Die Frage ist immer, wie viel Schnee schmilzt – und wie schnell – wenn die Temperaturen steigen.

Die Schmelzraten sind in den letzten zwei Jahrzehnten gestiegen, ebenso wie Grönland Größter einzelner eisbasierter Beitragszahler Für die Rate des globalen Meeresspiegelanstiegs übersteigt es die Beiträge sowohl der großen antarktischen Eisdecke als auch der Berggletscher weltweit. Grönland liegt in der Arktis, dh Wird sehr heiß Schneller als der Rest der Welt.

Hohe arktische Temperaturen werden große Mengen Eis auf Grönlands Oberfläche schmelzen. Dieses Oberflächenschmelzen – das Eisflüsse, verschwindende Seen und riesige Wasserfälle erzeugt, die in Gletscherspalten verschwinden – tritt auf, wenn die Küstengletscher der Insel riesige Gletscher mit halsbrecherischer Geschwindigkeit abstoßen. Enorme Schneeverluste.

In der Vergangenheit haben Wissenschaftler versucht, durch komplexe Computersimulationen zu bestimmen, welchen Beitrag Grönlands derzeitiges Abschmelzen zum globalen Meeresspiegel leistet. Sie modellieren den Eisschild, den umgebenden Ozean und das zukünftige Klima auf der Grundlage verschiedener Emissionspfade.

Im Allgemeinen lieferten die Modelle bescheidene Statistiken. Zum Beispiel, Entsprechend Gemäß einer kürzlichen IPCC-Schätzung entspricht der „potenzielle“ Verlust von Grönland bis 2100 unter einem Szenario mit sehr hohen Emissionen einem Anstieg des Meeresspiegels von etwa 5 Zoll. Dies entspricht dem Verschwinden von etwa 1,8 Prozent der Gesamtmasse Grönlands.

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Die meisten Modelle und Szenarien schaffen etwas viel weniger. In dem Niedrigemissionsszenario, das die Welt jetzt zu erreichen versucht, sagt der IPCC-Bericht, dass Grönland nur wenige Zentimeter zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen würde. Ende des Jahrhunderts.

Die neue Forschung „bekommt im Vergleich zu anderen Studien eine höhere Zahl“, sagte Sophie Nowicki, eine Expertin für Grönland an der Universität in Buffalo, die zum IPCC-Bericht beigetragen hat. Ein Grund für die so hohe Zahl ist jedoch, dass die Studie nur die letzten 20 Jahre betrachtete – in denen es zu einer starken Erwärmung kam – und Nowicki beobachtete, dass sich die Eisdecke jetzt an das aktuelle Klima anpasst. Nowicki sagte, dass ein Zeitrahmen von 40 Jahren weniger Vorteile bringen würde.

„Diese endgültige Zahl ist nicht bekannt und aufgrund der langen Reaktionszeitskala von Eis tatsächlich sehr schwer abzuschätzen“, sagte Nowicki.

Box seinerseits argumentiert, dass die auf dem IPCC-Bericht basierenden Modelle „wie ein Abbild der Realität“ seien, ohne genügend Details zu zeigen, wie sich Grönland tatsächlich verändert. Diese Computermodelle sind verrückt Erhebliche Kontroverse Kürzlich beschuldigte ein Forschungsteam, Grönlands aktuellen, hochvolumigen Eisverlust nicht ausreichend zu überwachen.

Besorgniserregende Nachrichten, die Wissenschaftler aus Grönlands Eishöhlen mitgebracht haben

In Grönland finden die Prozesse, die den Eisverlust großer Gletscher auslösen, oft Hunderte von Metern unter der Meeresoberfläche in engen Fjorden statt, wo warmes Wasser in komplexen Bewegungen über untergetauchtes Eis fließen kann. In einigen Fällen spielen sich diese Prozesse möglicherweise in einem zu kleinen Maßstab ab, als dass Modelle sie erfassen könnten.

Während es klar ist, dass wärmere Luft das Eis von der Oberfläche schmilzt, werfen die Auswirkungen des ganzen Wassers, das vom Eis kommt – und manchmal durch und unter es – zusätzliche Fragen auf. Ein Großteil des Wassers verschwindet in Spalten, die Moulins genannt werden, und wandert durch das Eis durch unsichtbare Kanäle zum Meer. Wie viel Eis sich dieser Slick nach vorne bewegt, ist umstritten und kann in einem viel feineren Maßstab geschehen, als die Modelle erfassen.

„Einzelne Moulins, sie sind nicht in den Proben“, sagte Colgan.

Neue Forschungsergebnisse bewerten die Zukunft Grönlands mit einer einfachen Methode. Angesichts des aktuellen arktischen Klimas versucht es zu berechnen, wie viel Eisverlust von Grönland bereits von der Physik diktiert wurde.

Ein Eiswürfel – wie ein Eiswürfel, aber in viel größerem Maßstab – ist immer dabei, zu schmelzen oder zu wachsen, als Reaktion auf die Temperatur um ihn herum. Aber mit einer Eisdecke so groß wie Grönland – der gesamte Bundesstaat Alaska ist mit Eis bedeckt, das ein bis zwei Meilen dick ist – ist die Anpassung a lange Zeit. Dies kann einen Verlust bedeuten Obwohl es noch nicht wirklich passiert ist, ist es fast unvermeidlich.

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Dennoch kann Eis beim Schrumpfen Spuren hinterlassen. Wenn es schmilzt, glauben Wissenschaftler, dass es sich in einem sogenannten Übergang manifestiert Schneesteuer. Es ist die Trennlinie zwischen den hohen, hellweißen Bereichen der Eisdecke, die selbst im Sommer Schnee und Masse ansammeln, und den dunklen, tief liegenden Bereichen, die Schmelzwasser in den Ozean einbringen. Diese Linie bewegt sich jedes Jahr, je nachdem, wie heiß oder kalt der Sommer ist, und zeigt an, wie viel Grönland in einem bestimmten Zeitraum schmilzt.

Neue Forschungsergebnisse argumentieren, dass sich die durchschnittliche Position der Eislinie im gegenwärtigen Klima nach innen und nach oben bewegen sollte, wodurch ein kleiner Bereich verbleibt, in dem sich Eis ansammeln kann. Es bildet sich ein kleiner Eiswürfel.

„Was sie sagen, ist, dass das Klima, das wir bereits haben, dabei ist, die Ränder des Eises abzubrennen“, sagte Ted Scambos, ein Glaziologe an der University of Colorado in Boulder. Funktioniert nicht auf Papier.

Allerdings sagte Scambos Es könnte mehr als 80 Jahre dauern, bis 3,3 Prozent der Eisdecke schmelzen: „Die meisten Veränderungen“ könnten bis 2100 eintreten, heißt es in der Studie.

„Viele der Veränderungen, die sie vorhergesagt haben, werden in diesem Jahrhundert eintreten, müssen sich aber durchsetzen [that level of retreat] Es wird Jahrhunderte dauern“, sagte er.

Zukünftige Eisverluste werden dieses Niveau überschreiten, wenn die globale Erwärmung weiter voranschreitet – und das wird sie auch. Wenn beispielsweise das große Schmelzjahr 2012 typisch ist, könnte dies zu einem Anstieg des Meeresspiegels um etwa zweieinhalb Fuß führen, heißt es in der Studie.

Professor Richard Alley von der Pennsylvania State University, ein Experte für Eisschilde, sagte, die Unsicherheit der Forscher darüber, wie sich die Eisschilde des Planeten verändern und der globale Meeresspiegel ansteigen werden, zeige die Notwendigkeit weiterer Forschung.

„Die Probleme sind zutiefst herausfordernd, werden nicht durch Wunschdenken gelöst und müssen noch von der Wirtschaft gelöst werden“, sagte er.

Aber Ali fügte hinzu, dass es klar sei, dass je mehr wir den Planeten erwärmen, desto mehr Meere steigen werden.

„[The] Der Anstieg kann etwas niedriger als herkömmliche Projektionen oder etwas höher oder höher sein, aber nicht zu niedrig“, sagte Ali.

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