Artemis I: Die NASA erwartet zwei Starttermine Ende September

Die NASA versucht, ein Treibstoffleck an einer Rakete namens Space Launch System oder SLS zu beheben. Wenn Letzter Startversuch Am Samstag, dem 3. September, trat im Kennedy Space Center in Florida ein größeres Leck auf, als die Rakete mit unterkühltem flüssigem Wasserstoff betankt wurde.

Während sich die Rakete noch auf dem Pad befindet, versucht die NASA, das Problem zu beheben, indem sie einige Dichtungen repariert und ersetzt, bevor sie Tests durchführt, um sicherzustellen, dass alle Lecks abgedichtet sind, sagten NASA-Beamte auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

Wie lange das dauern wird, ist noch nicht klar.

Dann gibt es das Problem der Ausstellung von Zertifikaten. Die U.S. Space Force, ein Arm des Militärs, überwacht immer noch alle Raketenstarts von der Ostküste der Vereinigten Staaten, einschließlich des Startplatzes der NASA in Florida, und dieses Gebiet ist als „Eastern Range“ bekannt.

Die Beamten haben die Aufgabe sicherzustellen, dass bei einem Befreiungsversuch keine Gefahr für Personen oder Eigentum besteht. Das Eastern Command sollte der NASA die Daumen hoch geben, dass das Flugabbruchsystem der Rakete – ein System, das die Rakete mitten in der Luft zerstört, wenn sie vom Kurs abkommt und in eine besiedelte Richtung zufliegt – flugbereit ist.

Dieses System ist auf Batterien angewiesen, die jedoch gemäß den geltenden Vorschriften vor den neu vorgeschlagenen Startterminen in einer nahe gelegenen Indoor-Anlage aufgeladen werden müssen.

Die NASA hofft auf eine Ausnahme von dieser Regel. Es ist jedoch noch nicht klar, ob oder wann diesem Antrag stattgegeben wird. Wenn die NASA diese Ausnahmegenehmigung nicht erhält, muss die SLS-Rakete vom Pad rollen und zum nächsten Fahrzeugmontagegebäude zurückkehren, was weitere Verzögerungen auslöst.

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„Wenn sie entscheiden, dass dies nicht das Richtige ist, werden wir das natürlich unterstützen und nach unserem nächsten Startversuch suchen“, sagte Jim Free, stellvertretender Administrator des Exploration Systems Development Mission Directorate der NASA, auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

„Aber wir werden trotzdem den Tanktest durchführen“, sagte er und bezog sich auf Tests, die die NASA durchführen will, um ein Wasserstoffleck zu reparieren, während sich die Rakete noch auf dem Pad befindet.

Das Eastern Command der Space Force sagte in einer Erklärung lediglich, dass es „den Antrag der NASA prüfen“ werde. Es lehnte es ab, Details über den Zeitpunkt zu teilen.

Die NASA gab jedoch am Donnerstag einen Einblick in das, was über das Leckproblem entdeckt wurde. Die Raumfahrtbehörde hatte bereits informiert Michael Sarafin, der Artemis-Missionsleiter, sagte am Samstag, dass es einen „unbeabsichtigten Druck der Wasserstoffleitung“ gegeben habe, der sie unter 60 Pfund pro Quadratzoll Druck gebracht habe, anstatt der 20 Pfund pro Quadratzoll, von denen sie glaubten.

Der nächste Startversuch von Artemis I wird erst später in diesem Jahr stattfinden

Es ist immer noch unklar, ob Überdruck das Leck verursacht hat, aber die NASA weiß, warum es überhaupt zu Überdruck gekommen ist – und menschliches Versagen war beteiligt.

„Unser Management-Team entschuldigt sich [the operator in charge of overseeing the process] Weil wir zwischen dem Tryout am Montag und dem Tryout am Samstag einige manuelle Trainingsänderungen vorgenommen haben“, sagte Frei. „Wir haben es während der Woche geübt, aber sie hatten nur ein paar Chancen. Wir sind also kein Führungsteam, wir können uns stark auf unser Kreditteam verlassen, um unsere Betreiber in die beste Position zu bringen.“

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Diesen Überdruck möchte die NASA laut Free sicherlich vermeiden. Die NASA strebt nach einem „zwischen- und reibungslosen, wenn man so will, Ladeprozess“.

Im Moment gibt es noch viel Wartespiel und viele „Wenns“ rund um die Zeitleiste für den Start von Artemis I. Das ultimative Ziel des Projekts ist es, die SLS-Rakete mit einer Orion-Kapsel zu umkreisen, die für Astronauten gebaut wurde, aber für diese Testmission leer geflogen ist. Die Kapsel wird den Mond umkreisen, bevor sie 239.000 Meilen zurücklegt.

Die Artemis-I-Mission war der Beginn eines Programms, das darauf abzielte, Menschen zum Mond zurückzubringen. Nelson sagte, dass die Probleme während der ersten beiden Scrubs keine Verzögerungen bei zukünftigen Missionen des Artemis-Projekts verursachten.

Kristin Fisher und Ashley Strickland von CNN haben zu diesem Artikel beigetragen.

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