Amerika rettet westliche Staaten vor Wassereinbrüchen am Colorado River – vorerst

16. August (Reuters) – Die US-Regierung hat sieben westliche Bundesstaaten vorerst von obligatorischen Wasserkürzungen des Colorado River ausgenommen, warnte jedoch am Dienstag, dass strengere Schutzmaßnahmen erforderlich sind, um schwindende Stauseen vor wachsenden Exzessen und schweren Dürren zu schützen, die durch den Klimawandel angeheizt werden.

Das US Bureau of Reconstruction gab den Bundesstaaten im Juni 60 Tage bis Mitte August Zeit, um ihre eigenen Kürzungen auszuhandeln oder sich von der Bundesregierung verhängten Zwangskürzungen zu stellen. Bundesbeamte wurden gebeten, den Wasserverbrauch um 2 Millionen bis 4 Millionen Acre-Fuß pro Jahr zu senken, eine beispiellose Reduzierung um 15 % bis 30 % im kommenden Jahr.

Aber Beamte des Präsidiums und des Innenministeriums sagten auf einer Pressekonferenz, sie würden den Staaten mehr Zeit geben, um eine Einigung zu erzielen, die die Wasserversorgung von 40 Millionen Menschen betreffen würde.

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Stattdessen zogen sie sich von zuvor ausgehandelten Kürzungen zurück und erlegten den Quotenempfängern von Nevada, Arizona und Colorado River, Mexiko, das zweite Jahr in Folge Kürzungen auf.

Der stellvertretende Innenminister Tommy Beaudreau sagte, Bundesbeamte werden weiterhin mit den sieben Bundesstaaten des Colorado River zusammenarbeiten: Arizona, Kalifornien, Colorado, New Mexico, Nevada, Utah und Wyoming.

„Wir stehen fest zu der Notwendigkeit, dieses System zu schützen“, sagte Beaudreau, der durch die bisherigen Verhandlungen und die neuen Bundesgelder für die Wasserwirtschaft ermutigt wird.

Trotzdem sagten Bundesbeamte, dass der 100 Jahre alte Colorado River Compact und die Realität des vom Menschen verursachten Klimawandels im 21. Jahrhundert, der zu wärmeren Temperaturen und trockeneren Böden führt, zusätzliche Kürzungen unter den bereits ausgehandelten Bedingungen erfordern.

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Eine am Dienstag veröffentlichte 24-Monats-Prognose zeigte, dass sinkende Pegel in den beiden größten Stauseen des Flusses, Lake Mead und Lake Powell, zuvor ausgehandelte Kürzungen auslösen würden.

Eine Luftaufnahme des Lake Powell ist zu sehen, da der Wasserstand seit der Befüllung in den 1960er Jahren dramatisch gesunken ist und der Colorado River auf der Seite von Arizona durch den Klimawandel schrumpft, was Geschäftsinhaber und Erholungssuchende vor Herausforderungen stellt. , USA, 20. April 2022. REUTERS/Caitlin Ochs/Files

Arizona, Nevada und Mexiko werden alle das zweite Jahr in Folge Kürzungen sehen: 21 % für Arizona, 8 % für Nevada und 7 % für Mexiko.

Sie sind die ersten, die unter dem Colorado River Compact Kürzungen unterliegen. Im vergangenen Jahr erhielten sie erstmals Ermäßigungen von 18 %, 7 % bzw. 5 %.

Verhandlungen über weitere Reduzierungen führen zu Spannungen zwischen den Bundesstaaten, insbesondere Kalifornien, dem größten Verbraucher, der bisher Kürzungen aufgrund niedriger Reservoirstände vermieden hat.

Lake Mead und Lake Powell haben nicht mehr als ein Viertel ihrer Kapazität. Wenn sie zu weit sinken, kann der Westen keine Wasserkraft für Millionen von Menschen erzeugen.

„Es ist inakzeptabel, dass Arizona weiterhin die unverhältnismäßige Last von Kürzungen zugunsten anderer trägt, die keinen Beitrag leisten“, sagte Ted Cook, General Manager des Central Arizona Program, in einer Erklärung.

John Entzminger, General Manager der Southern Nevada Water Authority, sagte am Dienstag, er hoffe, vom Büro mehr Dringlichkeit zu erhalten.

„Es ist uns möglich, die notwendigen großen Kürzungen vorzunehmen, aber ich denke, wir werden alle an einen Tisch bringen und erkennen, dass jeder genug Schmerzen durchmachen muss, um dorthin zu gelangen“, sagte Entzminger.

Die 23-jährige Überschwemmung, die schlimmste seit mindestens 1.200 Jahren seit Beginn der Aufzeichnungen, stellt die kompakte Stärke des Flusses auf die Probe, von dem vor einem Jahrhundert angenommen wurde, dass er jedes Jahr 20 Millionen Acre-Fuß Wasser liefern könnte. Der tatsächliche Fluss des Flusses hat in den letzten zwei Jahrzehnten durchschnittlich 12,5 Millionen Acre-Fuß betragen, wobei die staatlichen Wasserverwalter mehr Rechte auf dem Papier haben als das Wasser im Fluss.

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„Wie wir seit unserem Amtsantritt betont haben, erfordern die Situationen, mit denen wir konfrontiert sind, schnelles Handeln und einen verstärkten Wasserschutz in jedem Bundesstaat und von jedem Ministerium“, sagte Tanya Trujillo, stellvertretende Sekretärin für Wasser und Wissenschaft im Innenministerium.

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Berichterstattung von Daniel Trotta und Caitlin Oakes; Redaktion von Donna Bryson und Josie Cao

Unsere Standards: Thomson Reuters Trust-Prinzipien.

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